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沖縄の基地問題など、国防を考える3

  芦川淳 氏 

日本の軍事費はGDP比で他国の半分以下


ジャーナリスト
芦川 淳氏

芦川  日本に米軍がいるのは、戦争に負けて占領された経緯があるからで、その後の冷戦のなかで、確かに対共産化の橋頭堡として日本列島が機能しました。米国としては、始めに軍隊を保持させないようにした手前もあって、朝鮮動乱以後の軍備については米国がその半分を負担するような形になってますよね。
 このことは日本がさしたる国防費を使わずとも国防に成功したわけで、ある意味、吉田茂の勝利ですよ。浮いたお金は経済発展の起爆剤となったし、それ以来、日本は世界水準で比較した場合、国防費の国民負担度を低くキープしてこれました。
   国力と国防費という比較で見れば、日本はずっとGDPの約1%を上限としてきましたが、
 他のサミット主要国の平均値はおおむねその2.5倍になります。年間約5兆円近い日本の防衛予算は数字だけみると大きく見える額ですが、国力の基盤を安全保障面から支えていると考えれば、ずいぶんリーズナブルに済んでいるわけです。これも米軍があるおかげです。
  
運営者 諸外国並みにするならば、日本の防衛費は倍の10兆円以上になる計算か。子ども手当ての分と今の軍事費を合わせたくらいですよ。
  
芦川  「米軍が日本にいるのが嫌」というなら、防衛費という名の保険料の積み増しが必要です。もっと分かりやすく言えば、いまの暮らしを維持したければ、米軍を追い出した後、いまの倍近い額の防衛費をかけることに異を唱えるべきではない、となります。どこぞの党に言わせれば、埋蔵金とやらがあるらしいので、それをガンガン使えばそんなのは簡単なんでしょうかね?
  
運営者 ところがそれをせずに、日米安保条約という、アメリカから見れば片務条約を、日本という地の利を生かしてアメリカに続けさせることに成功しているから、今の程度の軍事費ですんでいるわけでしょう。
  
芦川  冷戦時代はアメリカにとって日米安保条約ほど都合のよい取り決めはなかったのですが、いざ冷戦が終わってみると、逆に日本にとって都合のいいものになってしまった感じです。これを使って日本は国防にかかる費用を抑え、それで得た節約分を国民生活へと還元することができます。使えるワイルドカードを積極利用しないのはナンセンスな話と言えますよね。
  
運営者 米軍基地というのはその枠組みの上に立って、沖縄だけでなく、東京や神奈川や岩国や佐世保などに現存するわけです。この状況は、得か損かで考えるビジネスマンにとってはとてもわかりやすいものです。経済的な観点で割り切れば、これはまさに、韓国に理不尽に併合の過去を謝罪するより百万倍、国益にかなったことだといえるでしょう。
  
芦川  ところが報道では、こと米軍の駐留に関しては、暗雲立ちこめたる内容でしか話をしないことがほとんどです。現状把握が出来てなく、考え方の筋道もしっかりしていないです。基地のメリット・デメリットを語る以前の問題ですよ。
   例えば、在日米軍基地の面積の比較など、視聴者にとってかなり重要な部分で、どこかの数字を考えもなしに垂れ流すようなことを平気でやっています。
   「沖縄に全国の米軍基地の75%が集まっている」という言い方、これなんか米軍基地の存在の悪辣さを示す絶好の材料として頻繁に登場します。しかし、この数字の中身をちゃんと吟味した上で報道している例にお目に掛かったことがないです。
   これは数字のマジックにもなるんですが、仮に「米軍の使用する施設」といった曖昧な表現をした場合に、全国でもっとも大きな面積を負担しているのはどこだと思いますか?
  
運営者 沖縄じゃないんですか?
  
芦川  違うんですよ、北海道なんですよ。
  
運営者 えっ、そうなんですか!
  
芦川  そうなんです。数字と言葉のマジックと言うべきか、「米軍への提供施設」という形で絞ると、普段は自衛隊が使いつつ、訓練や有事の際に米軍が優先的に使用できる施設とというのが出てきます。北海道にある自衛隊の演習場もそれに含まれていたりしているんですね。
  
運営者 道東の方のやつですね。
  
芦川  そうそう、国内最大の自衛隊演習場である矢臼別演習場とかですね。もちろんそれだけじゃなくて、道央にある基地や駐屯地、演習場も含まれます。これらをすべて足すと面積的には沖縄を大きく凌いでおよそ1.5倍ほどになります。
   ただ、これでは「普段は米軍が使用してない施設は含めるのはおかしい」と意見もあろうかと思います。まあ、確かにおっしゃる通りで、北海道の話は言葉遊びっぽいところもあります。ではですよ、沖縄本島の米軍施設のなかで一番広いのはどこでしょうか?

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